Viva Las Vegas

Na mijn vrijspraak heb ik onmiddellijk een reis geboekt naar Las Vegas om dit te vieren met mijn dierbare gezin. Ik ben wel vaker in Las Vegas geweest en het is telkens een waar genoegen om deze creatieve en bruisende stad midden in de woestijn van Nevada te bezoeken. Voor weinig geld kun je er kamers boeken in de meest luxueuze hotels. De winst komt van de casino’s met jackpots van miljoenen dollars.

Cultuur
The Venetian, gelegen op de zogenaamde ‘Las Vegas Strip’, is sinds 1999 een van de mooiste hotel-casino’s van de stad. Vroeger was op deze locatie het roemruchte Sands Hotel (1952-1996) gevestigd waar Frank Sinatra, Dean Martin en Sammy Davis jr. optraden en The Ratpack ontstond.
Oprichter van The Venetian is de steenrijke Sheldon Adelson. Deze was zo onder de indruk van Venetië, waar hij zijn huwelijksreis doorbracht, dat hij de architectuur van deze Italiaanse stad op schaal liet nabouwen op Las Vegas Boulevard. De hotelkamers schijnen er 2x zo groot te zijn als in de andere hotels. The Venetian heeft ook een prachtig eigen theater. Wij hebben er een spectaculaire uitvoering van Andrew Lloyd Webber’s ‘The Phantom of the Opera’ gezien. Deze overtrof de Broadway versie die we in 2005 in New York hadden bezocht.

Hermitage in Las Vegas
Het Guggenheim Hermitage Museum, dat onlangs haar deuren sloot, maakte ook deel uit van The Venetian. ‘Hermitage’ duidt op een samenwerkingsverband met het Hermitage Museum in St. Petersburg.
Bij de opening in oktober 2001 van Hermitage in Las Vegas werden 40 meesterwerken tentoongesteld van onder meer Cezanne, Chagall, Gaugin, Matisse, Rubens, Modigliani, Picasso en Van Gogh. Dat is nog eens een visitekaartje voor een opening. ‘Our intension has been to use our permanent collections to create a unique cultural experience. The exhibitions we have organized for Las Vegas have also been shown at the Hermitage in St. Petersburg and at the Guggenheim museums in New York, Bilbao and Berlin’ vertelde dr. Piotrovsky, directeur van de Hermitage St. Petersburg, bij de opening over de samenwerking met andere musea.

Hermitage in Amsterdam
Sinds kort kent Amsterdam ook een Hermitage museum. De kersverse directeur Ernst Veen doet in de media voorkomen alsof samenwerking met Hermitage St. Petersburg uniek is, iets wat hij persoonlijk heeft bedacht. Bij de opening in juni 2009 in het tot museum verbouwde verpleeghuis Amstelhof kreeg het nieuwsgierige publiek een tentoonstelling voorgeschoteld met japonnen en kostuums en ‘ontelbare schitterende accessoires’ uit het Romanov tijdperk. Een Rusland promotie programma met de Russiche president Medvedev als speciale gast bij de opening en een zilveren medaille voor de eerder genoemde dr. Piotrovsky, uitgereikt door burgemeester Job Cohen.

Red Light Fashion & Design Tours
De vanwege een provinciaal verlies van 78 miljoen euro opgestapte VVD-gedeputeerde Ton Hooijmakers wil zijn afscheidsfeestje graag vieren in de Amsterdamse Hermitage. Dit kon goedkoop want de provincie Noord-Holland had behalve in IJslandse beleggingen ook aardig wat geïnvesteerd in de renovatie van het gebouw. Persoonlijk zie ik in zo’n museum liever meesterwerken van impressionisten dan japonnen of figuren als Ton Hooijmakers. De huidige beleidsmakers en politici niet. Die hechten meer waarde aan zichzelf en aan kleding en accessoires, getuige ook het beschikbaar stellen van de voormalige prostitutieruimten op de Wallen voor het amateuristisch opgezette Red Light Fashion project. Veel bijzonders wordt er niet getoond. Nog steeds niet constateerde ik vandaag. Slechts een enkeling lapt de ramen of vernieuwt bij tijd en wijle zijn of haar etalage. Mensen lopen voorbij zonder de etalages een blik waardig te gunnen, tenzij ze via www.iamsterdam.com een Red Light Fashion & Design tour hebben geboekt. Verveeld luisteren deze groepjes toeristen naar de tourleider als ze voor een van de etalages staan. Als de groep daarna mijn speelhal in de Molensteeg passeert roept de tourleider: ‘This casino belongs to the Dutch maffia’. Il Gioiello, de kleinste galerie ter wereld naast mijn speelhal, wordt door de tourleiders van Red Light Fasion & Design geen blik waardig gegund.

‘Amsterdam Topstad’
De Gemeente Amsterdam presenteert zichzelf graag als een ‘dynamische metropool die bruist van creativiteit’ zoals op haar website www.topstad.amsterdam.nl te lezen is. Grote woorden die je eerder van een Amerikaanse stad als Las Vegas zou verwachten waar momenteel de laatste hand wordt gelegd aan het indrukwekkende City Center bestaande uit woontorens, hotels en complete entertainmentcenters die onderling met elkaar in verbinding staan door middel van een monorail. Vergelijk dat eens met het geklungel en gefraudeer bij de ontwikkeling van de Amsterdamse zuid-as. Amsterdam topstad? Laten we er eerst maar eens voor zorgen dat de hoofdstad competente bestuurders krijgt. Binnenkort zijn er verkiezingen.